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與水牛四目相對

尊重北美的野生水牛

與水牛四目相對

最近,我有機會在猶他州羚羊島州立公園待了三週,這裡是北美最大的自由漫遊水牛族群的棲息地。

1492 年前,在此處的水牛數量約在 4000 萬至 6000 萬頭之間。到了 1890 年,牠們的數量已經銳減到不超過 750 頭,這在很大程度上是由於商業狩獵和屠宰的結果。今天,根據世界自然保護聯盟瀕危目錄上,真正的野生水牛數量約只有 15000 頭。

這種傳奇的動物據說是印第安人的聖牛。對他們來說,水牛是生活和富足的象徵。在許多神話裡,水牛被描述為甘心犧牲自己生命成為人類食物來源。在其他神話中,水牛的靈魂則帶來了有關醫學的知識,或者人類和平的管道。在很多警世傳說中,狩獵水牛是不會成功的,這是因為獵人不懂得尊重動物。

我參觀羚羊島的目的在於瞭解什麼是「水牛精神」。而這並非易事。

水牛的視力極佳,因此要親近牠們並且不被發現是很困難的。但有時牠們也會走神,如果看到有人接近,或者如果牠們碰巧在您等待的時候靠近,那麼你或許有機會與牠們不期而遇。

我的策略幾乎每天都是相同的:先找到一群公牛並判斷其方向,然後躲進牠們的道路上的灌木叢裡靜靜等待。

雖然,水牛可能很早就發現了我,但牠仍緩慢接近。水牛以 Z 字形方式向前移動兼覓食,然後緊盯著我約 10 分鐘。然後,牠再次移動,朝著有食物處尋尋覓覓著。牠持續這樣做了約 1 小時,直到牠靠近我所坐的約 20 英尺的地方。我坐在那裡與牠的目光深度交會,嘗試同理這個動物心中所有的威脅感受。當我拍完照片後,我花了點時間感謝牠的合作,然後以充滿敬畏與尊重的心態慢慢離開。




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Daniel Fox

做為一名探險者與說故事的人,Daniel Fox 使用他敘事性的手法,引導人們與原野重新連結。
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